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Valverde roi des Ardennes

Pour la troisième fois, Alejandro Valverde a réalisé le mythique doublé Flèche Wallonne - Liège-Bastogne-Liège. Vainqueur au sommet de la côté de Ans, c'est le quatrième victoire de l'Espagnol sur la Doyenne des Classiques.

Au départ ce matin, tout le monde ne pouvait s'empêcher d'avoir une pensée particulière pour Michele Scarponi, décédé dans la semaine après avoir été percuté par une camionnette. Faisant l’unanimité dans le milieu, sa jovialité et sa bonne humeur manqueront dans le peloton. Alors que les Flandriennes avaient enchanté tous les suiveurs, l'enchaînement Flèche Wallonne / Liège-Bastogne-Liège, nous aura laissé sur notre faim.

Même si Alejandro Valverde a réalisé un nouveau doublé sur ces courses majeures du calendrier, la course a manqué de "bagarre" entre les hommes forts du peloton. Une nouvelle fois ce dimanche, c'est un gros peloton qui s'est présenté au pied de la côte de Ans. Comme mercredi à la Flèche Wallonne, l'Espagnol de la Movistar est quasiment imbattable dans ce genre d'arrivée. Alors que Dan Martin, ancien vainqueur de l'épreuve en 2013, faisait le forcing dans les derniers mètres, le Murcien s'est dressé sur les pédales et est revenu avec une facilité déconcertante sur l'Irlandais pour s'imposer sans véritable suspens.

En revanche, la course aura été marquée par le belle partition d'équipe de la formation Cofidis avec deux hommes à l'avant. Alors que Anthony Perez faussa compagnie à ses compagnons d’échappée du jour où on retrouvait Bart De Clercq (Lotto-Soudal), Aaron Gate (Aqua Blue Sport), Fabien Grellier (Direct Energie), Tiago Machado (Katusha-Alpecin), Nick Van Derlijke (Roompot-Nederlandse Loterij) et son équipier Stéphane Rossetto (Cofidis), ce dernier contra pour retrouver les deux français à l'avant dans l'une des plus belles Classiques.

Logiquement, ils furent revus dans le final après un dernier baroud de Rossetto puis les choses commencèrent avec des attaques de Sergio Henao (Sky) ou Davide Formolo (Cannondale-Drapac). Toutefois, les équipes Movistar et Orica veillaient au grain et c'est donc un groupe d'une cinquantaine d'unité jouant pour la gagne avec parmi eux Valverde, tout heureux de régler tout ce petit monde et décrocher ainsi une quatrième fois la Doyenne et un troisième doublé, un record, sur les Ardennaises.

Dernières Biographies

Gilbert Philippe

Gilbert Philippe

Auteur d'une saison 2011 éblouissante où tout semblait lui réussir, Philippe Gilbert enchaîna les victoires au point de rappeler un certain Eddy Merckx. Durant cet exercice glorieux, il réalisa un triplé historique sur les Ardenaises avec l'Amstel Gold Race, la Flèche Wallonne et Liège-Bastogne-Liège. Champion de Belgique sur route et CLM juste avant le Tour, il prit le départ de la Grande Boucle avec le plein de confiance d'autant que la première étape était dessinée pour lui. Irrésistible ce jour là dans le final, il alla chercher sa première et seule victoire sur le Tour avec en bonus le fameux Maillot Jaune !

Après ce mois de Juillet réussi, il conserva sa forme du moment pour aller conquérir entre autre la Clasica San Sebastian et terminer le plus logiquement Numéro 1 Mondial. Contre toute attente, son année 2012 fut longtemps mitigée mais il sauva sa saison de façon magistrale en remportant 2 étapes sur la Vuelta puis en étant sacré ... Champion du Monde sur route !

Par la suite, il continua à remporter des courses dont certaines de qualité comme un nouvel Amstel Gold Race (2014) ou des étapes sur le Tour d'Espagne (2013) et le Tour d'Italie (2015). Toutefois, on pensait le Wallon sur le déclin quand ce dernier remporta un second titre de Champion de Belgique en 2016. L'année suivante, il quitta la BMC pour rejoindre la Quick Step afin retrouver un nouvel élan. La suite fut tout simplement grandiose puisqu'il réalisa une campagne Flandrienne de premier plan avec une seconde place sur A Travers la Flandre, une victoire finale sur les Trois Jours de la Panne (+1 étape) avant de s'imposer avec un panache à l'ancienne sur le Tour des Flandres en sortant seul à 50 kilomètres de l'arrivée dans le Vieux Quaremont ! Après avoir fait l'impasse sur Paris-Roubaix, il gagna pour la quatrième fois l'Amstel Gold Race.

Formé à la FDJ où il fit ses gammes de manière progressive, le natif de Verniers sut se construire un palmarès et apprendre la culture de la gagne en brillant dans un premier temps sur des courses comme les épreuves de Coupe de France. En 2006, il connut un premier déclic en remportant le Het-Volk, sa première grande semi-classique. En 2008, il s'adjugea à nouveau le Het-Volk mais également Paris-Tours. Désormais parmi les meilleurs coureurs du peloton, il quitta le cocon de la FDJ et de Marc Madiot pour rejoindre la Lotto.

Avec ces derniers, il franchit le dernier échelon en remportant tout d'abord une étape sur le Giro 2009, sa première sur un Grand Tour. Il signa également cette année là un succès prestigieux sur le Tour de Lombardie, son premier monument tout en ajoutant un second Paris-Tours à son escarcelle. En 2010, il continua sur sa lancée en remportant l'Amstel Gold Race et un second Tour de Lombardie. Il obtint également ses deux premiers succès sur le Tour d'Espagne. A ce moment là, Philippe Gilbert était désormais l'un des tout meilleurs du peloton puis vint la saison 2011 ...

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Haas Nathan

Haas Nathan

Double vainqueur de la Japan Cup en 2011 et 2014, Nathan Haas est avant tout un précieux équipier pour ses leaders. Quand l'occasion se présente, il sait également jouer sa carte personnelle comme en témoigne sa victoire d'étape sur le Tour de Burgos 2016.

En 2017, il aligna les bonnes performances en début de saison avec en point d'orgue une 4e place sur l'Amstel Gold Race.

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Costa Rui

Costa Rui

Second du Tour de l'Avenir et 5e des Championnats du Monde sur route Espoirs, l'avenir semblait radieux pour Rui Costa. Dés sa première saison chez les professionnels, il remporta les 4 Jours de Dunkerque. Vainqueur d'un Trophée au Challenge de Majorque et d'une étape sur le Tour de Suisse, il décrocha également le titre de Champion National du CLM. Hélas, sa fin de saison fut chamboulée avec la révélation d'un cas de contrôle positif.

De retour de suspension, le Portugais retrouva vite le chemin du succès en remportant en 2010 le Tour de Madrid mais surtout une étape sur le Tour de France. En Septembre, il ajouta le GP de Montréal à son palmarès. Déjà parmi les meilleurs coureurs du peloton, il franchit un cap supplémentaire en s'octroyant en 2012 le Classement Général du Tour de Suisse. Une épreuve fétiche où il alignera trois succès consécutifs ! Il connut la consécration en étant sacré Champion du Monde sur route en 2013, quelques mois après avoir avoir gagné 2 nouvelles étape sur la Grande Boucle.

Avec deux titres sur le chrono, le coureur désormais chez Lampre, fut enfin sacré Champion du Portugal sur route en 2015, juste après avoir remporté une étape sur le Dauphiné-Libéré. En 2016, il multiplia les places d'honneur avec notamment un podium sur Liège-Bastogne-Liège. En 2017, l'ancien Champion du Monde changea de formation en s'engageant avec UAE Abu Dhabi et en remportant en début d'année le Tour de ce même sponsor.

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Classement Saison 2017

Clast Nom Pts
1 G. Van Avermaet 2315
2 A. Valverde 2000
3 M. Kwiatkowski 1410
4 P. Gilbert 1400
5 A. Contador 825
6 P. Sagan 780
7 S. Henao 745
8 D. Martin 715
9 N. Quintana 550
10 R. Porte 420

Prochaines Courses

Classiques
Date Course Départ
01/05 Grand Prix de Francfort 4 jours
29/07 Clásica San Sebastian 3 mois
30/07 RideLondon-Surrey Classic 3 mois
20/08 Cyclassics Hamburg 3 mois
27/08 Bretagne Classic 4 mois
Courses par Etapes
Date Course Arrivée
30/04 Tour de Romandie 3 jours
21/05 Tour de Californie 24 jours
28/05 Tour d'Italie 1 mois
11/06 Critérium du Dauphiné 1 mois
17/06 Tour de Suisse 1 mois

Derniers Résultats

Classiques
Date Course Vainqueur
23/04 Liège-Bastogne-Liège Valverde
19/04 Flèche Wallonne Valverde
16/04 Amstel Gold Race Gilbert
09/04 Paris-Roubaix Van Avermaet
02/04 Tour des Flandres Gilbert
Courses par Etapes
Date Course Vainqueur
08/04 Tour du Pays-Basque Valverde
26/03 Tour de Catalogne Valverde
14/03 Tirreno-Adriatico Quintana
12/03 Paris-Nice Henao
26/02 Abu Dhabi Tour Costa